Cliquez ici pour la version française

Click here to view all our fact sheets on suicide.
These fact sheets are a collaboration between the Centre for Suicide Prevention and the Mental Health Commission of Canada.


Farming and ranching are considered two of the most stressful occupations, both physically and mentally. Unique factors associated with agricultural work may contribute to poor mental health outcomes and even suicide. In Canada, producers (farmers and ranchers) are especially prone to mental health challenges such as depression and anxiety, and they may have less resiliency because of the stressors they experience (Jones-Bitton et al., 2020). While much of the research on resiliency focuses on farmers specifically, some of the factors farmers face are similar to what other producers may face.


  • An estimated 225 million farmers worldwide may struggle with their mental health (Hagen et al., 2019).
  • In Australia, farmers die by suicide at double the rate of the general population (Arnautovska et al., 2014).
  • A survey of over 1,100 Canadian producers found that farmers are facing multiple mental health complications: 45% reported high stress, and many fell into classifications for anxiety (57%) and depression (35%) (Jones-Bitton, n.d.).

An estimated 225 million farmers worldwide may struggle with their mental health (Hagen et al., 2019). In Australia, farmers die by suicide at double the rate of the general population (Arnautovska et al., 2014). A survey of over 1,100 Canadian producers found that farmers are facing multiple mental health complications: 45% reported high stress, and many fell into classifications for anxiety (57%) and depression (35%) (Jones-Bitton, n.d.).

Why are farmers at risk?

Certain factors can place some people at a higher risk for suicide than others, and when multiple risk factors outweigh the factors that build resiliency, there is an increased likelihood that a person may think about suicide (Sharam et al., 2021).

Financial uncertainty

Farmers face financial uncertainty due to factors outside their control, which can cause significant stress. They rely on favourable weather for lucrative crops, they may have debt due to the high cost of running a farm, and they are affected by economic factors such as tariffs and trade agreements.

Barriers to mental health services

Because farmers (and other producers) often live in rural and remote areas with small populations, they have limited access to mental health care. While emerging technologies and telehealth may help to mitigate these hurdles (Rojas et al., 2020), over half of Canada’s producers have no access to high-speed internet, which is a barrier to accessing virtual services (Innovation, Science and Economic Development Canada, 2019). Even with access to mental health care, farmers may be reluctant to seek help. Not only is there is stigma about doing so in agricultural communities as it is often seen as a sign of weakness, there may be concerns about confidentiality in smaller areas, where a person’s neighbour could also be their counsellor.


Farming and other agricultural work is often done in isolation. These communities can be small and tight knit but also sparsely populated, which means fewer resources that can offer them support and connection. While self-reliance and autonomy may appeal to some farmers, isolation may lead them to feel as though they’re all alone in their struggles. People feeling isolated or depressed need to know they don’t have to feel that way. Support is available.

Blurred distinction between work and home life

Producers often live where they work and can therefore feel as though they should always be working. They may also feel pressure to work while the weather is favourable. These factors can make it hard for them to de-stress and relax. In addition, since many agricultural operations are family enterprises, family dynamics, generational differences, and farm transitioning can increase tensions in their work and home life.

Easy access to firearms

Farmers and ranchers may have easy access to firearms, which are the most lethal suicide method (Arnautovska et al., 2014; Morgan et al., 2016; Jones-Bitton et al., 2020).

What can be done to reduce these risks?

Many factors can contribute to building resiliency in farmers:

  • Supportive and strong relationships
  • Financial security
  • Access to confidential mental health care (in-person, on the phone, online)
  • The ability or willingness to share and express emotions
  • The readiness to look for support when it’s needed
  • The safe storage of firearms: locking them away, removing ammunition, and storing ammunition separately

(Houle et al., 2008; American Psychological Association, 2005)

Warning signs

Any significant change in behaviour or mood is a warning sign that someone may be thinking about suicide. For example:

  • Losing interest in a previously enjoyed hobby or activity
  • Disconnecting from friends or family (not calling as much, not going out)
  • Changes in sleeping or eating patterns

Statements of hopelessness or talk of being a burden can also be warning signs:

  • “I don’t want to have to rely on others for help…. I’m such a burden.”
  • “I feel like I have no control…. What’s the point?”

If you notice any of the following signs, get the person help immediately – call 9-1-1 or the Canada-wide crisis line at 1-833-456-4566:

  • Threatening to hurt or kill themselves
  • Talking or writing about dying or suicide
  • Seeking out ways to kill themselves

(American Association of Suicidology, 2020)

What can we all do to help reduce suicide among farmers?

Individually, we can create a safe space to share and express emotions through open, non-judgmental conversation and gentle questioning, particularly for men. We can also check in with them regularly to have a dialogue and build strong social connections.

If someone you know is exhibiting warning signs, talk with them. You can start by mentioning your concerns: “I haven’t heard from you much these days. Is everything okay?” Keep the conversation going by asking questions and listening to what they’re saying. You don’t have to offer solutions. If you’re still worried about them, ask: “Are you thinking about suicide?” If they say yes, don’t panic. Let them know you’re there for them and help them access mental health supports, including giving them the crisis line number, 1-833-456-4566.

We as individuals can show and express emotion, ask for help when it’s needed, and let everyone else know that it’s okay to do that, too. We can also have more meaningful conversations by asking, “How are you really doing?” if we think they may be struggling.

What can communities do to help reduce suicide among farmers?

  • Rural and remote communities can ensure access to the mental health supports that are available in-person, online, or by phone. Make people aware of these supports through information campaigns, including campaigns about suicide prevention, that seek to reduce stigma and increase help seeking and offers of help.
  • Communities can create opportunities for social connection by inviting people to get involved in an activity.
  • Supports and services tailored to farmers’ mental health should be developed as part of a national strategy (Jones-Bitton, n.d.).
  • Healthcare providers can identify people (particularly men) who may be thinking about suicide by being alert to subtle cues that may indicate they are struggling, such as body language and tone of voice. Better training is needed to ensure that these professionals are able to detect depression (Ogrodniczuk & Oliffe, 2011; Paraschakis et al., 2016).

What can farmers do to stay mentally healthy?

  • Maintain and prioritize strong, positive relationships
  • Learn to share emotions and open up to supportive people
  • Create space and time for relaxation and self-care
  • Seek help when it’s needed, and explore options for mental health care offered online or on the phone
  • Know what resources are available for mental health care and financial support and to help you connect with other farmers

Resources and initiatives for farmers

Do More Ag Foundation

A not-for-profit organization focusing on mental health in agriculture across Canada through awareness, community building, and resources. These include Talk, Ask, Listen, a half-day mental health workshop specifically tailored to agriculture, and AgCulture, a program designed to teach mental health professionals about the unique stressors in agriculture.

In the Know

A four-hour mental health literacy workshop designed to show farmers how to help each other

Rooted in Strength

A mental health and mental wellness resource web page maintained by Farm Credit Canada

Farm Stress Management

An information sheet with helpful suggestions produced by the Canadian Agricultural Safety Association

Mental Health for Farmers – First Aid Kit

An informative website by Ontario’s Ministry of Agriculture, Food and Rural Affairs with helpful resources for the mental health and wellness of farmers

Au Coeur des Familles Agricoles – Milk Run Program (French only)

A Quebec not-for-profit organization offering free support services for farmers, including checking in to assess their mental health, offering respite from the farm when needed, and intervening with farmers in distress



American Association of Suicidology. (2020). Warning signs.

American Psychological Association. (2005). Men: A different depression.

Arnautovska, U., McPhedran, S., & De Leo, D. (2014). A regional approach to understanding farmer suicide rates in Queensland. Social Psychiatry and Psychiatric Epidemiology, 49(4), 593-599.

Hagen, B. N. M., Albright, A., Sargeant, J., Winder, C. B., Harper, S. L., O’Sullivan, T. L., & Jones-Bitton, A. (2019). Research trends in farmers’ mental health: A scoping review of mental health outcomes and interventions among farming populations worldwide. PLoS One, 14(12), Article e0225661.

Houle, J., Mishara, B. L., & Chagnon, F. (2008). An empirical test of a mediation model of the impact of the traditional male gender role on suicidal behavior in men. Journal of Affective Disorders107(1-3), 37-43.

Innovation, Science and Economic Development Canada. (2019). High-speed access for all: Canada’s connectivity strategy.

Jones-Bitton, A., Best, C., MacTavish, J., Fleming, S., & Hoy, S. (2020). Stress, anxiety, depression, and resilience in Canadian farmers. Social Psychiatry and Psychiatric Epidemiology, 55(2), 229-236.

Jones-Bitton, A. (n.d.). Submission to the standing committee on agriculture and agri-food: Strengthening Canada’s agriculture sector — A Canadian network for farmer mental health.

Morgan, M. I., Hine, D. W., Bhullar, N., Dunstan, A. D., & Bartik, W. (2016). Fracked: Coal seam gas extraction and farmers’ mental health. Journal of Environmental Psychology, 47, 22-32.

Ogrodniczuk, J. S., & Oliffe, J. L. (2011). Men and depression [Commentary]. Canadian Family Physician, 57(2),153-155.

Paraschakis, A., Michopoulos, I., Christoduolou, C., Koutsaftis, F., & Douzenis, A. (2016). Psychiatric medication intake in suicide victims: Gender disparities and implications for suicide prevention. Journal of Forensic Sciences, 61(6), 1660-1663.

Rojas, S. M., Carter, S. P., McGinn, M. M., & Reger, M. A. (2020). A review of telemental health as a modality to deliver suicide-specific interventions for rural populations. Telemedicine and e-Health, 26(6), 700-709.

Sharam, S., Smith, M., Kemp. T., Shelly, B. & Feddersen, M. (2021). Promoting “Zest for Life”: A systematic literature review of resiliency factors to prevent youth suicide. Journal of Research on Adolescence, 31(1), 4-24.

L’agriculture et la prévention du suicide



L’agriculture et l’élevage sont considérés comme deux des métiers les plus stressants, autant physiquement que mentalement. Des facteurs uniques associés au travail agricole pourraient conduire à de piètres résultats sur le plan de la santé mentale et même au suicide. Les producteurs (cultivateurs et éleveurs) du Canada sont particulièrement susceptibles de vivre des problèmes de santé mentale comme la dépression et l’anxiété et pourraient être moins résilients en raison des agents stressants qui pèsent sur eux (Jones-Bitton et coll., 2020). Alors qu’une large part des études sur la résilience sont axées sur les agriculteurs en particulier, certains facteurs concernent les producteurs


  • On estime que quelque 225 millions de producteurs agricoles pourraient avoir des problèmes liés à leur santé mentale dans le monde (Hagen et coll., 2019).
  • En Australie, le taux de décès par suicide chez les agriculteurs est deux fois plus élevé que celui de la population générale (Arnautovska et coll., 2014).
  • Une enquête menée auprès de plus de 1 100 producteurs canadiens a révélé que les agriculteurs présentent plusieurs complications sur le plan de la santé mentale : 45 % des répondants ont dit ressentir un stress intense et l’état de santé de plusieurs correspondait à la description des catégories de l’anxiété (57 %) et de la dépression (35 %) (Jones-Bitton, sans date).

Pourquoi les agriculteurs sont-ils à risque?

Divers facteurs peuvent augmenter le risque de suicide chez une personne, et lorsque de multiples facteurs de risque pèsent plus lourd que les facteurs favorisant la résilience, il est plus probable que la personne envisage le suicide (Sharam et coll., 2021).

Incertitude financière

Les agriculteurs doivent composer avec l’incertitude financière causée par des facteurs hors de leur contrôle pouvant occasionner un stress considérable. Ils dépendent d’une météo favorable pour obtenir une récolte lucrative, ont parfois des dettes liées au coût d’exploitation élevé de leur ferme et sont exposés à des facteurs économiques comme les tarifs douaniers et les accords commerciaux.

Obstacles aux services de santé mentale

Parce que les agriculteurs vivent souvent dans des régions rurales et éloignées comptant une faible population, leur accès aux services de santé mentale est souvent limité. Bien que les technologies émergentes et la télésanté puissent aplanir certains obstacles (Rojas et coll., 2020), plus de la moitié des producteurs canadiens ne sont pas branchés à l’Internet haute vitesse, ce qui compromet l’accès aux services en ligne (Innovation, Sciences et Développement économique Canada, 2019). De plus, même lorsqu’ils ont accès à des soins de santé mentale, les producteurs sont parfois réticents à demander de l’aide. Non seulement ce geste est-il stigmatisé dans les communautés agricoles parce qu’il est souvent associé à la faiblesse, mais les gens pourraient aussi craindre pour leur confidentialité dans un milieu peu populeux où leur conseiller psychologique pourrait aussi être leur voisin.


Le travail agricole est souvent effectué de façon isolée. Les communautés rurales et éloignées ont beau être petites et soudées, leur population est faible, de sorte qu’elles disposent de ressources de soutien plus limitées. Si l’autonomie et l’autosuffisance plaisent à certains producteurs, l’isolement pourrait également leur donner le sentiment d’être seuls à connaître des difficultés sur le plan de la santé mentale.
Les personnes qui se sentent isolées ou déprimées doivent savoir qu’elles ne sont pas obligées d’éprouver ces sentiments. De l’aide est disponible pour elles.

Séparation floue entre le travail et la vie personnelle

Puisqu’ils vivent souvent sur leur lieu de travail, les agriculteurs peuvent avoir l’impression de toujours devoir travailler. Ils pourraient aussi sentir l’obligation de travailler dès l’instant où le temps est favorable. Il peut être difficile pour eux de décompresser et de relaxer en raison de ces facteurs. En outre, comme de nombreuses exploitations agricoles sont des entreprises familiales, la dynamique familiale, l’écart entre les générations et le transfert des exploitations agricoles peuvent exacerber les tensions entre leur vie professionnelle et personnelle.

Facilité d’accès aux armes à feu

Les cultivateurs et les éleveurs ont souvent facilement accès à des armes à feu, qui sont le moyen de suicide le plus létal (Arnautovska et coll., 2014; Morgan et coll., 2016; Jones-Bitton et coll., 2020).

Que pouvons-nous faire pour réduire ces risques?

De nombreux facteurs peuvent contribuer à accroître la résilience des agriculteurs :

  • De solides relations de soutien
  • La sécurité financière
  • L’accès à des soins de santé mentale confidentiels (en personne, par téléphone ou en ligne)
  • La capacité ou la volonté d’exprimer leurs émotions
  • La volonté de demander de l’aide au besoin
  • L’entreposage sécuritaire des armes à feu, dans un endroit verrouillé, les munitions retirées et entreposées séparément

(Houle et coll., 2008; American Psychological Association, 2005)

Signes précurseurs

Tout changement important dans le comportement ou l’humeur d’une personne pourrait être un signe révélant qu’elle envisage le suicide. Par exemple :

  • Désintérêt pour un passe-temps ou une activité qui était synonyme de plaisir avant
  • Perte de contact avec ses amis ou sa famille (ne pas appeler autant qu’avant, ne plus sortir)
  • Changement des habitudes de sommeil ou d’alimentation

Les propos empreints de désespoir et la mention d’être un fardeau pour les autres sont également des signes précurseurs :

  • « Je ne veux pas dépendre des autres pour recevoir de l’aide… Je ne suis qu’un fardeau. »
  • « J’ai l’impression de n’avoir aucun contrôle… À quoi ça sert de continuer? »

Si vous remarquez un des signes de détresse suivants chez une personne, portez-lui immédiatement secours en appelant le 9-1-1 ou la ligne d’écoute téléphonique 1 833 456-4566 :

  • Menacer de se blesser ou de s’enlever la vie
  • Parler ou écrire au sujet de la mort ou du suicide
  • Chercher des moyens de s’enlever la vie

(American Association of Suicidology, 2020)

Que pouvons-nous faire collectivement pour réduire le risque de suicide chez les agriculteurs?

À l’échelle individuelle, nous pouvons créer un espace sûr permettant aux agriculteurs de verbaliser leurs émotions en engageant des conversations ouvertes avec eux et en les questionnant doucement et sans jugement, particulièrement les hommes. Nous pouvons également maintenir un contact régulier avec eux afin de poursuivre le dialogue et de forger des liens sociaux solides.

Si vous connaissez une personne qui présente des signes avant-coureurs de suicide, parlez-lui. Vous pouvez commencer par lui faire part de vos inquiétudes : « Je n’ai pas eu de tes nouvelles dernièrement. Est-ce que tout va bien? » Poursuivez la conversation en lui posant des questions et en écoutant ses réponses. Vous n’avez pas à lui proposer de solutions. Si vos inquiétudes persistent, demandez-lui : « Est-ce que tu songes au suicide? » Si elle répond oui, ne paniquez pas. Faites-lui savoir que vous êtes là pour elle et aidez-la à prendre contact avec des services de santé mentale, par exemple en lui donnant le numéro de la ligne de crise 1 833 456-4566.

Comme personne, nous pouvons également manifester et exprimer nos émotions, demander de l’aide si nous en avons besoin et faire savoir aux autres qu’ils ont le droit de faire de même. Si nous pensons qu’une personne éprouve des difficultés, nous pouvons engager une conversation plus approfondie en lui demandant « Comment vas-tu réellement? ».

Qu’est-ce que les communautés peuvent faire pour prévenir le suicide chez les agriculteurs?

  • Les communautés rurales et éloignées pourraient assurer un accès à des services de santé mentale offerts en personne, en ligne ou par téléphone. Elles ont intérêt à faire connaître ces services à la population au moyen de campagnes d’information, par exemple des campagnes de prévention du suicide, afin de réduire la stigmatisation et d’augmenter les demandes d’aide et l’offre d’aide.
  • Elles peuvent créer des occasions de tisser des liens sociaux en invitant les gens à participer à une activité.
  • Des services adaptés aux besoins en santé mentale des agriculteurs devraient être créés dans le cadre d’une stratégie nationale (Jones-Bitton, sans date).
  • Les fournisseurs de soins de santé pourraient repérer les personnes (en particulier les hommes) ayant des pensées suicidaires en prêtant une attention particulière aux indices subtils traduisant une possible souffrance, comme le langage corporel et le ton de voix. De meilleures formations sont requises pour assurer que les professionnels de la santé sont en mesure de déceler la dépression (Ogrodniczuk et Oliffe, 2011; Paraschakis et coll., 2016).

Qu’est-ce que les agriculteurs peuvent faire pour rester en bonne santé mentale?

  • Maintenir des relations positives et solides
  • Apprendre à exprimer leurs émotions et à s’ouvrir aux personnes qui les soutiennent
  • Créer du temps et de l’espace pour la relaxation et les soins personnels
  • Demander de l’aide lorsqu’ils en ont besoin et explorer les soins de santé mentale offerts en ligne et par téléphone
  • Connaître les ressources disponibles en lien avec la santé mentale et l’aide financière ainsi que la création de liens avec d’autres agriculteurs

Ressources et initiatives s’adressant aux agriculteurs

Fondation Do More Ag

Organisme sans but lucratif axé sur la santé mentale en agriculture qui propose des initiatives de sensibilisation et de renforcement des communautés ainsi que des ressources partout au Canada. Il offre notamment les programmes Talk, Ask, Listen, un atelier d’une demi-journée sur la santé mentale conçu spécialement pour les agriculteurs, et AgCulture, une initiative renseignant les professionnels de la santé mentale au sujet des facteurs de stress propres au domaine agricole.

In the Know

Atelier de littératie en matière de santé mentale d’une durée de quatre heures, conçu pour enseigner aux agriculteurs à prendre soin d’eux-mêmes.

Cultiver la résilience

Page Web contenant des ressources sur la santé mentale et le bien-être gérée par Financement agricole Canada.

La gestion du stress à la ferme

Fiche d’information contenant des suggestions utiles, produite par l’Association canadienne de sécurité agricole.

La santé mentale des agriculteurs — Trousse de premiers soins

Site Web informatif du ministère de l’Agriculture, de l’Alimentation et des Affaires rurales de l’Ontario contenant des ressources pratiques à propos de la santé mentale et du bien-être des agriculteurs.

Au cœur des familles agricoles

Organisme sans but lucratif québécois offrant des services de soutien gratuits aux agriculteurs, notamment la prise de contact avec eux pour évaluer leur santé mentale, le service de répit à la ferme et l’intervention auprès des producteurs en détresse.


American Association of Suicidology.  Warning signs, 2020.

American Psychological Association.  Men: A different depression, 2005.

Arnautovska, U., S. McPhedran et D. De Leo. « A regional approach to understanding farmer suicide rates in Queensland », Social Psychiatry and Psychiatric Epidemiology, vol. 49, no 4 (2014), p. 593-599.

Hagen, B. N. M., A. Albright, J. Sargeant, C. B. Winder, S. L. Harper, T. L. O’Sullivan et A. Jones-Bitton. « Research trends in farmers’ mental health: A scoping review of mental health outcomes and interventions among farming populations worldwide », PLoS One, vol. 14, no 12, article e0225661 (2019).

Houle, J., B. L. Mishara et F. Chagnon. « An empirical test of a mediation model of the impact of the traditional male gender role on suicidal behavior in men », Journal of Affective Disorders, vol. 107, no 1-3 (2008), p. 37-43.

Innovation, Sciences et Développement économique Canada. La haute vitesse pour tous : la stratégie canadienne pour la connectivité, 2019.

Jones-Bitton, A., C. Best, J. MacTavish, S. Fleming et S. Hoy. « Stress, anxiety, depression, and resilience in Canadian farmers », Social Psychiatry and Psychiatric Epidemiology, vol. 55, no 2 (2020), p. 229-236.

Jones-Bitton, A. Submission to the standing committee on agriculture and agri-food: Strengthening Canada’s agriculture sector – A Canadian network for farmer mental health, sans date.

Morgan, M. I., D. W. Hine, N. Bhullar, A. D. Dunstan et W. Bartik. « Fracked: Coal seam gas extraction and farmers’ mental health », Journal of Environmental Psychology, vol. 47 (2016), p. 22-32.

Ogrodniczuk, J. S. et J. L. Oliffe. « Men and depression » [commentaire], Canadian Family Physician, vol. 57, no 2 (2011), p. 153-155.

Paraschakis, A., I. Michopoulos, C. Christoduolou, F. Koutsaftis et A. Douzenis. « Psychiatric medication intake in suicide victims: Gender disparities and implications for suicide prevention », Journal of Forensic Sciences, vol. 61, no 6 (2016), p. 1660-1663.

Rojas, S. M., S. P. Carter, M. M. McGinn et M. A. Reger. « A review of telemental health as a modality to deliver suicide-specific interventions for rural populations », Telemedicine and e-Health, vol. 26, no 6 (2020), p. 700-709.

Sharam, S., M. Smith, T. Kemp, B. Shelly et M. Feddersen. « Promoting “Zest for Life”: A systematic literature review of resiliency factors to prevent youth suicide », Journal of Research on Adolescence, vol. 31, no 1 (2021), p. 4-24.