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These fact sheets are a collaboration between the Centre for Suicide Prevention and the Mental Health Commission of Canada.


Middle-aged men (40 to 60) die by suicide more than anyone, including young people and women (Statistics Canada, 2019).

Men are often socialized not to talk about their emotions. As a result, men as a group may mask their stress and deal with emotional pain through harmful behaviours and actions, and sometimes suicide, instead of seeking help (Ogrodniczuk & Oliffe, 2011).


Why are men at risk?

A few factors put men at risk of suicide:

  • Boys are often told not to cry, and men are told to “suck it up” and “take it like a man” when dealing with life’s pressures. Toughness and stoicism are expected; emotional vulnerability is seen as a blemish on their manhood. These expectations may discourage men from seeking help when they encounter mental health adversities and instead drive them to destructive coping strategies (Seager et al., 2014; Ogrodniczuk & Oliffe, 2011).
  • The means of suicide men use is often more lethal than those of women (Canetto & Sakinofsky, 1998).

What can reduce risk?

Factors that can build resiliency in men:

  • Tendency to look for support when needed. Men who seek help for overwhelming emotions are more likely to get it before they consider suicide.
  • Comfort with showing and expressing emotion. Men who embrace their emotions and the importance of sharing them with others are better able to cope, as they are more likely to deal with them before they become overwhelming.
  • Positive, supportive, and close relationships with family, friends, coworkers, etc. Supportive people can be asked for help and offer it; they provide a safety net when a man is struggling.

(Houle et al., 2008; American Psychological Association, 2005).

Warning signs

Any significant change in behaviour or mood is a warning sign that someone may be thinking about suicide. For example:

  • Losing interest in a previously enjoyed hobby or activity
  • Disconnecting from friends or family (not calling as much, not going out)
  • Increased alcohol and/or drug use
  • Higher levels of irritability or anger
  • More risk taking with ambivalence about the consequences
  • Denying or not experiencing feelings and emotions
  • Making offhand or uncharacteristic comments of hopelessness or expressing feelings of being a burden to others
  • Talking about wanting to die or taking their own life
  • Looking for a way to take their own life or already having a plan

(American Association of Suicidology, 2018)

What can we all do to help reduce suicide among men?

Individually, we can create a safe space to share and express emotions through open, non-judgmental conversation and gentle questioning.

If someone you know is exhibiting warning signs, talk with them. You can start by mentioning your concerns: “I haven’t heard from you much these days. Is everything okay?” Keep the conversation going by asking questions and listening to what they’re saying. You don’t have to offer solutions. If you’re still worried about them, ask: “Are you thinking about suicide?” If they say yes, don’t panic. Let them know you’re there for them and help them access mental health supports, including giving them the crisis line number, 1-833-456-4566.

We as individuals can show and express emotion, ask for help when its needed, and let everyone else know that it’s okay to do that, too. We can also have more meaningful conversations by asking, “How are you really doing?” if we think they may be struggling.

What can communities do to help reduce suicide among men?

Workplaces can make employee resources well known, easily accessible, and confidential. Learn more about the steps to be taken at work in our Workplace and Suicide Prevention Toolkit.

Healthcare providers can identify men who may be thinking about suicide by being alert to subtle cues that may indicate they are struggling, such as body language and tone of voice. Better training is needed to ensure that these professionals are able to detect depression among men (Ogrodniczuk & Oliffe, 2011; Paraschakis et al., 2016).

What can men do to stay mentally healthy and reduce suicide?

  • Maintain strong social connections by prioritizing friendships and good relationships with loves ones and by participating in peer support programs or other social activities.
  • Show and express your emotions and seek help when you need it by letting those around you know you’re struggling and by asking for help or connecting with workplace or community resources.
  • Pay attention to your friends and, if you’re worried about someone, start a conversation. Ask questions and listen to what they’re saying. Let them know you’re there for them, and encourage them to reach out to others.


Buddy Up

A men’s suicide prevention communications campaign: a call to action to men, by men

Tough Enough to Talk About It
A program for men working in trades, industry, and agriculture

Man Therapy
An interactive website that encourages men to address their mental health and seek help if necessary

Spaces that facilitate a participant-led community for men’s wellness

Online information and resources to encourage help seeking among men at risk for depression and suicide

Men’s Sheds
Community-based safe and friendly environments where men can learn practical skills, develop new interests, work on meaningful projects, connect with other men, and talk about their problems


American Association of Suicidology. (2018). Warning signs.

American Psychological Association. (2005). Men: A different depression.

Canetto, S. S., & Sakinofsky, I. (1998). The gender paradox in suicide. Suicide and Life-Threatening Behavior28(1), 1-23.

Houle, J., Mishara, B. L., & Chagnon, F. (2008). An empirical test of a mediation model of the impact of the traditional male gender role on suicidal behavior in men. Journal of Affective Disorders107(1-3), 37-43.

Ogrodniczuk, J. S., & Oliffe, J. L. (2011). Men and depression [Commentary]. Canadian Family Physician, 57(2),153-155.

Paraschakis, A., Michopoulos, I., Christoduolou, C., Koutsaftis, F., & Douzenis, A. (2016). Psychiatric medication intake in suicide victims: Gender disparities and implications for suicide prevention. Journal of Forensic Sciences, 61(6), 1660-1663.

Public Health Agency of Canada, Centre for Surveillance and Applied Research (2019). Suicide Surveillance Indicator Framework Quick Statistics, Canada, 2019 Edition. Ottawa (ON): Public Health Agency of Canada.

Seager, M., Sullivan, L., & Barry, J. (2014). Gender-related schemas and suicidality: Validation of the male and female gender scripts questionnaire. New Male Studies, 3(3), 34-54.

Statistics Canada. (2019). Deaths and age-specific mortality rates, by selected grouped causes (Table 13-10-0392-01 [formerly CANSIM 102-0551]).

Les hommes et le suicide


Les hommes d’âge moyen (de 40 à 60 ans) sont plus nombreux à décéder par suicide que tout autre groupe, incluant les jeunes et les femmes (Statistique Canada, 2019).

Bien des hommes sont conditionnés par la société à éviter de parler de leurs émotions. En conséquence, les hommes, en tant que groupe, pourraient masquer leur stress et composer avec la souffrance émotionnelle au moyen de comportements et de gestes dommageables et parfois du suicide, au lieu de demander de l’aide (Ogrodniczuk et Oliffe, 2011).


  • Sur un total de 4 012 suicides recensés au Canada en 2019, 3 058 hommes sont décédés par suicide, dont 1 169 (nombre le plus élevé pour un groupe d’âge) étaient âgés de 45 à 64 ans (Statistique Canada, 2019).
  • Les femmes font deux fois plus de tentatives de suicide, mais les hommes sont trois fois plus nombreux à décéder par suicide que les femmes (Agence de la santé publique du Canada, Centre de surveillance et de recherche appliquée, 2019).

Pourquoi les hommes sont-ils à risque?

Quelques facteurs constituent un risque de suicide pour les hommes :

  • On dit souvent aux garçons de ne pas pleurer et aux hommes de serrer les mâchoires et d’endurer les épreuves de la vie « comme des hommes ». On attend d’eux qu’ils soient durs et stoïques; la vulnérabilité émotionnelle est vue comme une tache sur leur masculinité. Ces attentes pourraient dissuader les hommes de demander de l’aide lorsqu’ils éprouvent des difficultés sur le plan de leur santé mentale et les pousser à plutôt adopter des stratégies d’adaptation destructrices (Seager et coll., 2014; Ogrodniczuk et Oliffe, 2011).
  • Moyens de suicide. Les moyens de suicide employés par les hommes sont souvent plus létaux que ceux employés par les femmes (Canetto et Sakinofsky, 1998).

Quels facteurs peuvent réduire le risque?

Quelques facteurs pouvant renforcer la résilience chez les hommes :

  • La tendance à demander de l’aide lorsqu’ils en ont besoin. Les hommes qui cherchent à obtenir de l’aide pour composer avec des émotions accablantes sont plus susceptibles de l’obtenir avant d’envisager le suicide.
  • Aise à manifester et à exprimer des émotions. Les hommes qui accueillent leurs émotions et qui reconnaissent l’importance de les exprimer sont davantage en mesure de surmonter leurs difficultés émotionnelles avant que celles-ci deviennent étouffantes.
  • Des relations positives, solidaires et étroites avec leurs amis, leur famille, leurs collègues, etc. Les hommes peuvent se tourner vers des personnes qui les soutiennent pour recevoir de l’aide; ces personnes peuvent agir comme filet de sécurité en cas de difficulté.

(Houle et coll., 2008; American Psychological Association, 2005).

Signes précurseurs

Tout changement important dans le comportement ou l’humeur d’une personne pourrait être un signe révélant qu’elle envisage le suicide. Par exemple :

  • Désintérêt pour un passe-temps ou une activité qui était synonyme de plaisir avant
  • Perte de contact avec ses amis ou sa famille (ne pas appeler autant qu’avant, ne pas sortir)
  • Consommation accrue d’alcool ou de drogue
  • Niveaux plus élevés d’irritabilité ou de colère
  • Prise de risques accrue avec sentiments partagés face aux conséquences
  • Absence de sentiments et d’émotions ou déni de ceux-ci
  • Émission de commentaires désinvoltes ou inhabituels de désespoir ou expression du sentiment d’être un fardeau pour les autres
  • Expression d’une envie de mourir ou de s’enlever la vie
  • Recherche de moyens de s’enlever la vie ou a déjà un plan

(American Association of Suicidology, 2018)

Que pouvons-nous faire collectivement pour réduire le risque de suicide chez les hommes?

À l’échelle individuelle, nous pouvons créer un espace sûr permettant aux hommes de verbaliser leurs émotions en engageant des conversations ouvertes avec eux et en les questionnant doucement et sans jugement.

Si vous connaissez une personne qui présente des signes avant-coureurs de suicide, parlez-lui. Vous pouvez commencer par lui faire part de vos inquiétudes : « Je n’ai pas eu de tes nouvelles dernièrement. Est-ce que tout va bien? » Poursuivez la conversation en lui posant des questions et en écoutant ses réponses. Vous n’avez pas à lui proposer de solutions. Si vos inquiétudes persistent, demandez-lui : « Est-ce que tu songes au suicide? » Si elle répond oui, ne paniquez pas. Faites-lui savoir que vous êtes là pour elle et aidez-la à prendre contact avec des services de santé mentale, par exemple en lui donnant le numéro de la ligne de crise 1 833 456-4566.

Comme personne, nous pouvons également manifester et exprimer nos émotions, demander de l’aide si nous en avons besoin et faire savoir aux autres qu’ils ont le droit de faire de même. Si nous pensons qu’une personne éprouve des difficultés, nous pouvons engager une conversation plus approfondie en lui demandant « Comment vas-tu réellement? ».

Qu’est-ce que les communautés peuvent faire pour prévenir le suicide chez les hommes?

Les employeurs peuvent faire connaître leurs ressources confidentielles et facilement accessibles conçues pour les employés. Renseignez-vous davantage sur les mesures à prendre dans le milieu de travail en consultant notre Trousse d’outils de prévention du suicide.

Les fournisseurs de soins de santé pourraient repérer les hommes ayant des pensées suicidaires en prêtant une attention particulière aux indices subtils traduisant une possible souffrance, comme le langage corporel et le ton de la voix. De meilleures formations sont requises pour s’assurer que les professionnels de la santé sont en mesure de déceler la dépression chez les hommes (Ogrodniczuk et Oliffe, 2011; Paraschakis et coll., 2016).

Qu’est-ce que les hommes peuvent faire pour demeurer en bonne santé mentale et prévenir le suicide?

  • Entretenir des liens sociaux solides en accordant la priorité à leurs amitiés et aux relations avec leurs proches et en prenant part à des programmes de soutien par les pairs et à d’autres activités sociales.
  • Manifester et exprimer leurs émotions et demander de l’aide lorsqu’ils en ont besoin en communiquant leur souffrance aux gens de leur entourage et en demandant de l’aide ou en faisant appel aux ressources de leur milieu de travail ou de leur communauté.
  • Faites attention à vos amis et si vous vous inquiétez pour une personne, engagez le dialogue avec elle. Posez-lui des questions et écoutez ses réponses. Faites-lui savoir que vous êtes là pour elle et encouragez-la à parler et à s’ouvrir à d’autres gens.


Buddy Up (en anglais)

Une campagne de sensibilisation axée sur la prévention du suicide chez les hommes : un appel à l’action par les hommes, pour les hommes.

Tough Enough to Talk About It (en anglais)
Un programme pour les hommes travaillant dans les secteurs commercial, industriel et agricole.

Man Therapy (en anglais)
Un site web qui encourage les hommes à prendre soin de leur santé mentale et à demander de l’aide au besoin.

DUDES Clubs (en anglais)
Des espaces facilitant une communauté centrée sur le bien-être des hommes et dirigée par ses participants.

HeadsUpGuys (en anglais)
Information et ressources en ligne visant à encourager la demande d’aide chez les hommes à risque de dépression et de suicide.

Men’s Sheds (en anglais)
Environnements communautaires sécuritaires et amicaux où les hommes peuvent acquérir des compétences pratiques, explorer de nouveaux intérêts, travailler sur des projets qui leur tiennent à cœur, tisser des liens avec d’autres hommes et discuter de leurs problèmes.


Agence de la santé publique du Canada, Centre de surveillance et de recherche appliquée (2019). Cadre d’indicateurs de surveillance de suicide – Statistiques rapides, Canada, édition 2019. Ottawa (Ontario): Agence de la santé publique du Canada.

American Association of Suicidology. Warning signs, 2018.

American Psychological Association. Men: A different depression, 2005.

Canetto, S. S. et I. Sakinofsky. « The gender paradox in suicide », Suicide and Life-Threatening Behavior, vol. 28, no 1 (1998), p. 1-23.

Houle, J., B. L. Mishara et F. Chagnon. « An empirical test of a mediation model of the impact of the traditional male gender role on suicidal behavior in men », Journal of Affective Disorders, vol. 107, no 1-3 (2008), p. 37-43.

Ogrodniczuk, J. S. et J. L. Oliffe. « Men and depression » [commentaire], Canadian Family Physician, vol. 57, no 2 (2011), p. 153-155.

Paraschakis, A., I. Michopoulos, C. Christoduolou, F. Koutsaftis et A. Douzenis. « Psychiatric medication intake in suicide victims: Gender disparities and implications for suicide prevention », Journal of Forensic Sciences, vol. 61, no 6 (2016), p. 1660-1663.

Seager, M., L. Sullivan et J. Barry. « Gender-related schemas and suicidality: Validation of the male and female gender scripts questionnaire », New Male Studies, vol. 3, no 3 (2014), p. 34-54.

Statistique Canada. Décès et taux de mortalité par groupe d’âge, selon certains groupes de causes (tableau 13-10-0392-01 [anciennement CANSIM 102-0551]), 2019.