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Click here to view all our fact sheets on suicide.

These fact sheets are a collaboration between the Centre for Suicide Prevention, the Mental Health Commission of Canada, and the Canadian Association for Suicide Prevention.

Bullying is a conscious, willful, deliberate, repeated and hostile activity marked by an imbalance of power, intent to harm and/or threat of aggression.”

What is it?

Bullying is related to negative psychological, emotional and behavioural outcomes. These outcomes can eventually make youth feel as though they can no longer cope (Wade & Beran, 2011).

Bullying is linked to several precursors to thoughts of suicide (Hinduja & Patchin, 2010):

  • depression and hopelessness;
  • low self-esteem;
  • loneliness and isolation;
  • anger and frustration;
  • humiliation;
  • embarrassment; or
  • trauma.

Types of Bullying

Verbal bullying

  • sarcasm;
  • threats;
  • negative, insulting, or humiliating comments; or
  • unwanted sexual comments.

Social bullying

  • spreading rumours or damaging someone’s reputation;
  • excluding others from a group;
  • humiliating others with public gestures or graffiti; or
  • damaging someone’s friendships.

Physical bullying

  • intentional physical aggression towards another person;
  • destroying or stealing belongings; or
  • unwanted sexual touching.


  • Using electronic communication (e.g., internet, social media or text messaging) to:
    • intimidate;
    • put-down;
    • spread rumours;
    • make fun of someone; or
    • disseminate private or embarrassing information or images of a person without their permission (Alberta Human Services, 2015).

Cyber bullying victims are 2 times more likely to attempt suicide (Hinduja & Patchin, 2010).  40% of youth have been cyberbullied (Schneider et al., 2012).

When bullying is accompanied by other risk factors, it often causes suicidal ideation (Hinduja & Patchin, 2010; Olson, 2012; Holt et al., 2015).

Risk factors for suicidal ideation include:

  • bullying;
  • sexual abuse;
  • physical abuse;
  • drug abuse; or
  • depression.

Both bullying victims and those who perpetuate bullying are at a higher risk for suicide. Kids who are involved as both victims and perpetrators of bullying are at the highest risk for suicide (Holt et al, 2015, Suicide Prevention Resource Center, n.d).

Because of the strong connection between bullying and suicide, the development of bullying prevention and intervention programs is vital (van Geel, et al., 2014).

Helping out

What to do if a youth is being bullied or in emotional distress or suicidal

Advice for adults – if a youth is being bullied:

  • Offer comfort and support; tell youth they are safe.
  • Ask whoever oversees the group in which the bullying happens to monitor the situation.
  • Make arrangements for the victim to be safe, either with an adult or older child near where the bullying takes place.
  • Help develop confidence, build self- esteem and encourage communication (Alberta Human Services, 2015).

Advice for adults – if the bullying victim is suicidal:

  • Ask the bullying victim directly if they are thinking of killing themselves.
  • If they say yes, connect them with help immediately. Call your local crisis centre, and connect them with the suicidal youth.
  • If the youth tells you they have a plan of how they will kill themselves, call 9-1-1 (Centre for Suicide Prevention, 2015).

Advice for youth:

  • If you see someone being bullied, decide on the safest course of action and act. You might tell the person who is bullying to stop, and/or offer the victim help, and/or seek help from an adult.
  • If you are being bullied, stand up for yourself by looking confident, making eye- contact, and using a calm but assertive tone. Tell the bully to stop, then walk away. Seek help from an adult. Do not keep bullying a secret (, n.d.).



For parents

For youth

For schools


Alberta Human Services. (2015). W hat is bullying? Retrieved from

Centre for Suicide Prevention. (2012). Teen suicide resource toolkit. Retrieved from

Craig, W. & Pepler, D. (1997). Observations of bullying and victimization in the school yard. Canadian Journal of School Psychology, 13/2, 41-59.

Hinduja, S., & Patchin, J. (2010). Cyberbullying Research Summary: Cyberbullying and Suicide. Retrieved from­cyberbullying-and-suicide

Holt, M., Vivolo-Kantor, A., Polanin, J., Holland, M., DeGue, S., Matiasko, J., Wolfe, M., & Reid, G. (2015). Bullying and Suicidal Ideation and Behaviours: A Meta-Analysis. American Academy of Pediatrics, 135(2), 496-509. doi: 10.1542/peds.2014-1864

Olson, R. (2012). iE5: Alcohol dependence and suicide. Retrieved from

PREV (n.d.). Help! I’m being bullied! Retrieved from

Schneider, S., O’Donnell, L., Stueve, A., Coulter, R. (2012). Cyberbully ing, school bully ing, and psycholog ical distress: A regional census of high school students. American Journal of Public Health, 102(1), 171-177.

Suicide Prevention Resource Center. (n.d.). Suicide and bullying. Retrieved from

Statistics Canada. (2012). Canadian Bullying Stat ist ics. Retrieved from http://www.cihr­

van Geel, M., Vedder, P., & Tanilon, J. (2014). Relationship between peer v ictimization, cyberbullying, and suicide in children and adolescents: A meta-analysis. JA M A Pediatrics. Retrieved from

Wade, A., & Beran, T. (2011). Cyberbullying: The new era of bullying. Canadian Journal of School Psychology, 26(1), 44-61.


About the Centre for Suicide Prevention
Anyone can learn to identify someone considering suicide and get them help.  Call us. We are the Centre for Suicide Prevention. For 35+ years we’ve been equipping Canadians with knowledge and skills to respond to people considering suicide. We can equip you too. We educate for life.

About the Mental Health Commission of Canada
The Mental Health Commission of Canada (MHCC) is a catalyst for improving the mental health system and changing the attitudes and behaviours of Canadians around mental health issues.

About the Canadian Association for Suicide Prevention
The Canadian Association for Suicide Prevention (CASP) was incorporated in 1985 by a group of professionals who saw the need to provide information and resources to communities to reduce the suicide rate and minimize the harmful consequences of suicidal behaviour.

If you are in crisis, call your local crisis line.


L’intimidation et le suicide

Voir tous les fiches d’information ici.

Ces fiches d’informations sont une collaboration entre le Centre for Suicide Prevention, la Commission de la santé mentale du Canada, et l’Association canadienne pour la prévention du suicide. 

Qu’est-ce que c’est?

L’intimidation entraîne des effets néfastes sur le plan psychologique, émotionnel et comportemental. Les jeunes qui la vivent peuvent finir par croire qu’ils ne s’en sortiront jamais (Wade et Beran, 2011).

L’intimidation est associée à plusieurs précurseurs d’idées suicidaires (Hinduja et Patchin, 2010) :

  • la dépression et le désespoir
  • une faible estime de soi
  • la solitude et l’isolement
  • la colère et la frustration
  • un sentiment d’humiliation
  • la honte
  • un traumatisme

Types d’intimidation

Intimidation verbale

  • sarcasme
  • menaces
  • commentaires négatifs, insultants ou humiliants
  • commentaires à caractère sexuel non sollicités

Intimidation sociale

  • propagation de rumeurs sur une personne ou atteinte à sa réputation
  • exclusion d’un groupe
  • gestes publics d’humiliation, graffitis dégradants
  • tort causé aux liens d’amitié d’une personne

Intimidation physique

  • agression physique intentionnelle envers une personne
  • destruction ou vol d’effets personnels
  • contacts sexuels non sollicités


  • Utilisation de communications électroniques (p. ex. sur Internet, dans les réseaux sociaux ou par messagerie texte) pour :
  • intimider
  • dénigrer
  • répandre des rumeurs
  • se moquer d’une personne
  • diffuser des images ou des renseignements confidentiels ou embarrassants au sujet d’une personne sans son autorisation (Alberta Human Services, 2015).

40% des jeunes ont subi de la cyberintimidation (Schneider et coll., 2012). Les victimes de cyberintimidation sont 2 fois plus susceptibles de se suicider (Hinduja et Patchin, 2010).

Lorsque l’intimidation s’accompagne d’autres facteurs de risque, elle entraîne souvent des idées suicidaires (Hinduja et Patchin, 2010; Olson, 2012; Holt et coll., 2015).

Quelques facteurs de risque pour les idées suicidaires :

  • l’intimidation
  • les abus sexuels
  • les sévices corporels
  • la toxicomanie
  • la dépression

Autant les personnes qui subissent de l’intimidation que les celles qui la pratiquent courent un risque plus élevé de suicide. Les jeunes qui jouent à la fois les rôles de bourreau et de victime sont les plus à risque de se suicider (Holt et coll., 2015; Suicide Prevention Resource Center, s.d.).

En raison de cette relation étroite entre l’intimidation et le suicide, la mise sur pied de programmes de prévention et d’intervention en matière d’intimidation est essentielle (van Geel et coll., 2014).

85% des actes d’intimidation se déroulent en présence d’autres personnes (Craig et Pepler, 1997). Les élèves LGBTQ vivent 3 fois plus de discrimination que leurs camarades hétérosexuels (Instituts de recherche en santé du Canada, 2012). 1 jeune sur 3 est victime d’intimidation (Statistique Canada, 2012).

Tendre la main

Quoi faire lorsqu’un jeune est intimidé, en détresse émotionnelle ou suicidaire.

Conseils aux adultes – Lorsqu’un jeune est victime d’intimidation :

  • Offrez-lui du réconfort et du soutien; dites-lui qu’il est en sécurité.
  • Demandez à la personne responsable du groupe où l’intimidation se produit de surveiller la situation.
  • Prenez les dispositions nécessaires pour veiller à la sécurité de la victime, en assurant la presence d’un adulte ou d’un jeune plus âgé près de l’endroit où l’intimidation a lieu.
  • Aidez-le à retrouver confiance et à rebâtir son estime de soi et encouragez-le à communiquer (Alberta Human Services, 2015).

Conseils aux adultes – Lorsqu’un la victime d’intimidation est suicidaire :

  • Demandez-lui sans détour s’il songe à se suicider.
  • Si sa réponse est oui, mettez-le immédiatement en lien avec des services de soutien. Téléphonez au centre de crise de votre région et mettez-le en lien avec le jeune suicidaire.
  • Si le jeune vous annonce qu’il a un plan pour mettre fin à ses jours, composez le 9-1-1 (Centre for Suicide Prevention, 2015).

Conseils aux jeunes :

  • Si vous êtes témoin d’un geste d’intimidation, déterminez l’intervention la plus sécuritaire et agissez. Vous pourriez ordonner à l’intimidateur d’arrêter, offrir de l’aide à la victime et demander de l’aide à un adulte.
  • Si vous êtes victime d’intimidation, tenez tête à votre intimidateur en affichant de la confiance, en le regardant dans les yeux, en adoptant un ton calme mais ferme, exigez que l’intimidation prenne fin, puis éloignez-vous. Demandez l’aide d’un adulte. Ne gardez pas en secret l’intimidation que vous vivez (, s.d.).


Pour les parents

Pour les jeunes

Pour les écoles


Alberta Human Services. What is bullying?, 2015. Consulté au

Centre for Suicide Prevention. Teen suicide resource toolkit, 2012. Consulté au

Craig, W. et D. Pepler. « Observations of bullying and victimization in the school yard », Canadian Journal of School Psychology, vol. 13, no 2 (1997), p. 41-59.

Hinduja, S. et J. Patchin. Cyberbullying Research Summary : Cyberbullying and Suicide, 2010. Consulté au

Holt, M., A. Vivolo-Kantor, J. Polanin, M. Holland, S. DeGue, J. Matiasko, M. Wolfe et G. Reid. « Bullying and Suicidal Ideation and Behaviours : A Meta-Analysis » American Academy of Pediatrics, vol. 135, no 2 (2015), p. 496-509. DOI : 10.1542/peds.2014-1864

Olson, R. iE5 : Alcohol dependence and suicide, 2012. Consulté au Aidez-moi! Je me fais intimider, s.d. Consulté au

Schneider, S., L. O’Donnell, A. Stueve et R. Coulter. « Cyberbullying, school bullying, and psychological distress : A regional census of high school students », American Journal of Public Health, vol. 102, no 1 (2012), p. 171-177.

Suicide Prevention Resource Center. Suicide and bullying, s.d. Consulté au

Statistique Canada. Les statistiques de l’ intimidation au Canada, 2012. Consulté au

van Geel, M., P. Vedder et J. Tanilon. « Relationship between peer victimization, cyberbullying, and suicide in children and adolescents : A meta-analysis », JAMA Pediatrics, 2014. Consulté au

Wade, A. et T. Beran. « Cyberbullying : The new era of bullying », Canadian Journal of School Psychology, vol. 26, no 1 (2011), p. 44-61.

À propos du Centre for Suicide Prevention
Tout le monde peut apprendre à reconnaître une personne à risque de se suicider et lui trouver de l’aide. Appelez-nous. Nous sommes le Centre for Suicide Prevention, une branche de l’Association canadienne pour la santé mentale. Depuis plus de 35 ans, nous fournissons à la population canadienne les connaissances et les compétences requises pour intervenir auprès de personnes à risque de se suicider. Nous pouvons vous procurer les bons outils. Une éducation pour la vie.

À propos de la Commission de la santé mentale du Canada
La Commission de la santé mentale du Canada (CSMC) joue un rôle catalyseur dans l’amélioration du système de santé mentale et la transformation des attitudes et des comportements de la population canadienne à l’égard des problèmes de santé mentale.

À propos de l’Association canadienne pour la prévention du suicide
L’Association canadienne pour la prévention du suicide (ACPS) a été incorporée en 1985 par un groupe de professionnels qui jugeaient essentiel de fournir de l’information et des ressources aux collectivités afin de réduire les taux de suicide et d’atténuer les conséquences dévastatrices des comportements suicidaires.

Si vous êtes en crise, appelez la ligne d’écoute téléphonique de votre région.